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zoom RSS レター # 248 8月29日(水) 誕生日のグリーンの話

<<   作成日時 : 2012/08/29 21:27   >>

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 気が付けば日本よりもオーストラリアで迎える誕生日の方が多くなってしまった9歳になったヒヨ。誕生日には友達を何人も、へたするとクラスの殆どの子どもたちを呼んでの誕生日パーティーがこちらの習慣で、おかげで親は精神的にも経済的にもなかなか大変である。この1年間に一体何人のパーティーに行ったか定かではないが、今回はいよいよヒヨにとっては自分の番。晴れの“主役”である。
 この365日間、この日を心待ちにしていたヒヨの夢は乙女心のなすがままに膨らむばかりだ。でも、親にとってもなるべく負担が少なく、かつ皆にとって楽しいパーティーにしてあげたいと考えていたところに妻が突然ヒラメイタ。
 “映画&カフェでのランチ会”。
 これなら親の手もあまりかからない。(じつは一番大事な理由だったりする、、、)

 早速近所の映画館に出向いたところ、ヒヨの誕生日である7月後半は冬休みも終わりのため、子ども向け映画も終わる時期だという。でも映画館の人の説明だと「ヒットしていれば続くかもしれません。翌週の興行は前週の木曜日にサイトに詳細がアップされますのでチェックしてみてください」ということだった。次の木曜日にサイトをみても何も変わっていないので再び聞いてみると「更新は木曜日ではなくて火曜日」だという。
 出た! オーストラリアの常識ともいえる、“同じ職場でも人に言うことがまったく違う。しかもみな自信に満ちて返答する”攻撃。
 はたして“映画&カフェでのランチ会”企画はお流れとなった。観る映画が決まらなければパーティーの招待状を出すことはできない。

 落ち込むヒヨだったが、妻のこういうときのヒラメキは大したものである。
 次に考えたのが“アイススケートde誕生日おめでとう会”。
 アデレード市内では唯一のアイススケート場では、オーストラリアの一大ビジネスチャンスである“誕生日会”を全面に打ち出し、“アイススケートde誕生日おめでとう会”を売り物にしていたのである。予約をとるのも大変なくらいの盛況ぶりだが、2週間待ちでようやくヒヨの誕生日パーティーが開催されることとなった。

 予算の都合からヒヨが呼ぶことを許された友達は全部で6人。アイススケートが初めての子もいれば、なかなか上手に滑る子もいたが、皆それぞれスケートを楽しみ、最後はお決まりのフィッシュ&チップスと妻が作って持参したバースデーケーキを楽しんでくれたようだった。お母さんは「アイススケートで誕生日パーティーなんて考えもしなかった。素晴らしいアイデアね」と言ってくれた。みんな喜んでくれたようで本当によかった。

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                    ADLのスケート娘たち

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大盛況のスケート誕生日パーティー会場。合計10組以上で満員御礼状態。ヒヨのグループのテーブルでは端においやられたオトが一番食った……・。

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        そして、連行される。(が、本人は初めてスケートに大喜び)


 ヒヨが喜ぶといえば、パーティーはもちろんだが、やはりみんなからもらうプレゼント。
 たくさんのプレゼントをもらって大喜びのヒヨだが、その後数週間経った今我が家のマイブームとなっているプレゼントは、なぜかいまどきUNO。言わずと知れたカードゲームだが、実は父はこれまでやったことがなかった……。もちろんオトもない。
 やりはじめると簡単なもので、今では我が家は毎晩有無を言わせてももらえずにUNO遊び。4歳のオトもいつの間にか要領を得て、勝つ回数は父よりも多い。
 さらに、緑のカードを出すときに「♪グリーン、グリーン! 青空に〜は♪」と歌う奇癖のある妻のおかげで、我が家の人間は皆夜になるとブルーになるくらい頭の中が、グリーンだ。

 などと書くと毎日とても楽しそうに見えるが、決してそんなことはない。
 ヒヨもオトも自分がペケになると泣く。そして叫ぶ、「もう1回」。でも親は言う。「もう寝る時間だからダメ」。すると再び「もー、いっ、かーい!」
 そんな今日この頃である。

 ♪グリーン、グリーン……。












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